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Place Saint-Sernin. Tél. : 05 61 22 31 44. Ouvert 7/7, de 10:00 à 18:00. Gratuit pour les - 18 ans. Gratuit pour tous chaque premier dimanche du mois.


Tête de Vulcain




Tête de Vulcain provenant d'un médaillon

Chiragan. Fouilles de 1826.
Inv. Ra 34 d (ex 30503).
Fin du IIIe siècle.

Dieu du feu et des forges, Vulcain est coiffé d’un gros bonnet d’ouvrier. Son expression est saisissante, mise en valeur par un développement presque excessif de la barbe et de la chevelure, avec de forts creusements au trépan des touffes de poils et de cheveux.

Cette tête de Vulcain est exposée au musée Saint-Raymond, musée des Antiques de Toulouse, au cœur de la collection des marbres découverts sur le site de la villa romaine de Chiragan.
Au début du XIXe siècle, un orage torrentiel dévasta la région de Martres-Tolosane (Haute-Garonne) des heures durant, au point de confondre le ciel, la terre et la Garonne en un vaste chaos. Lorsque les eaux se retirèrent et que le paysage s’apaisat, quelle ne fut pas la stupéfaction des hommes abattus par un tel désastre : d’un champ ravagé avaient surgi d’innombrables portraits et statues de marbre.
Parmi ceux-ci, cette tête de Vulcain, telle une volonté divine, était sortie de terre et de l’oubli en ce 23 mai 1826 pour connaître un destin aussi fabuleux que son incroyable exhumation.
Lors des fouilles qui suivirent, Alexandre Du Mège, alors inspecteur des antiquités et secrétaire de la Direction du Musée de Toulouse, consigna dans son journal :
« J’écris au milieu des champs, sous un soleil brûlant ; mais, à chaque quart d’heure je vois sortir du sein de la terre un dieu, une déesse, un empereur ».
C’est ainsi que commença la mise au jour de la fabuleuse collection de Chiragan qui fait aujourd’hui la renommée du musée Saint-Raymond.

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