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Place Saint-Sernin. Tél. : 05 61 22 31 44. Ouvert 7/7. 10:00-12:45 / 14:00-18:00. Gratuit pour les - 18 ans. Gratuit pour tous chaque premier dimanche du mois.


Les cartes du ciel de Saint-Sernin




Photo : J.-F. Peiré
Photo : J.-F. Peiré
Deux cartes du ciel

Une marque de diffusion du savoir astronomique grec a été identifiée à Toulouse-même !
Dans une petite galerie difficilement accessible, et donc fermée au public, de la basilique Saint-Sernin (monument géré par la Conservation du musée Saint-Raymond), deux cartes du ciel ont été peintes sur une paroi au XIIIe siècle. À cette époque, l'université de Toulouse venait d'être fondée et ces cartes ont probablement servi de support pédagogique pour l'étude de l'univers.

Photo : J.-F. Peiré
Photo : J.-F. Peiré
La théorie grecque du géocentrisme, faisant de la Terre le centre de la sphère céleste, fut généralement admise pendant toute l'Antiquité et le Moyen Âge.
Il fallut attendre le XVIe siècle et les travaux de Copernic pour quele Soleil détrône la Terre et prenne définitivement sa place au centre de l'Univers.
Longtemps ignorées, ces cartes représentent un document archéologique d'une portée intellectuelle primordiale pour l'histoire de l'enseignement religieux et universitaire à Toulouse au XIIIe siècle.

Photo : J.-F. Peiré
Photo : J.-F. Peiré
La première de ces cartes est en grande partie ruinée et donc peu lisible. On distingue cependant de nombreux cercles concentriques et des signes tels que nuages pluvieux, vent, point cardinal... Cette carte traite vraisemblablement du thème du macrocosme et du microcosme qui associe l'homme à l'univers de manière symbolique.

Photo : J.-F. Peiré
Photo : J.-F. Peiré
La seconde carte est relativement bien conservée. La Terre est divisée en trois parties correspondant aux trois continents alors connus (Europe, Afrique et Asie) et est figuée au centre d'un univers constitué de douze cercles concentriques. Sept d'entre eux portent un astre, du centre vers l’extérieur :
 
  • Luna Lobus (la lune)
  • Luna Mercuris (Mercure)
  • Circulum Venusis (Vénus)
  • Casa Solis (le Soleil)
  • Sfera Martis (Mars)
  • Celium Jovis (Jupiter)
Saturne, invisible sur la partie conservée du cercle, était vraisemblablement situé à droite du soleil.
Le cercle suivant correspond aux étoiles.
Quatre cercles suivent : le Premier mobile, qui donne à l'univers son mouvement rotatif, et trois cercles indiquant des sphères célestes où siègent les neuf catégories d'anges.
Enfin, le douzième et dernier cercle, l'Empyrée, est la limite de l'univers où il est de tradition iconographique de faire trôner Dieu.

Les cartes du ciel de Saint-Sernin

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